Influenza

L’influenza è una malattia sistemica causata da virus influenzali che spesso può avere un decorso grave.

Sommario

L’influenza è una malattia sistemica causata da virus influenzali che spesso può avere un decorso grave. Si diffonde quasi esclusivamente nei mesi invernali ed è accompagnata da febbre, tosse, raffreddore, mal di testa e dolori articolari. In forma preventiva occorre osservare alcune misure igieniche generali (ad es. lavarsi le mani). Nel caso di sintomi influenzali si consiglia il riposo a letto.

Sintomi

In generale

  • Insorgenza quasi esclusivamente nei mesi invernali
  • Inizio dei sintomi: poche ore fino a due giorni dopo il contagio
  • Decorso: 33% asintomatico, 33% sintomi lievi, 33% tipici sintomi influenzali
  • Durata: 5-7 giorni, talvolta ulteriori 1-2 settimane per debellarla del tutto

Sintomi tipici

Complicazioni

  • Sovrapposizione di un’infezione batterica (una cosiddetta superinfezione)
  • Particolarmente a rischio (mortalità elevata)
    • Le persone immunodepresse
    • Persone con patologie croniche (polmoni, sistema cardiovascolare, reni)
    • Persone anziane in generale, bambini piccoli

Cause e trattamento

Cause

  • Agenti patogeni: virus influenzali A e B
  • Trasmissione:
    • Infezione per inalazione di goccioline disperse nell'aria (parlare, starnutire, tossire)
    • Infezione diretta per contatto (ad es. baciarsi, darsi la mano e toccare le maniglie delle porte)

Procedura ulteriore nello studio medico / in ospedale

Possibili controlli
  • Visita medica (spesso già sufficiente)
  • Eventuale individuazione del virus (tampone nasale/faringeo)
  • Analisi del sangue
Possibili terapie
  • Farmaci che abbassano la febbre (antipiretici)
  • Decorsi gravi: ospedalizzazione
  • Farmaci antivirali: patologie pregresse, gravidanza, rischio o sospetto di decorso grave

Cosa posso fare da solo?

  • Apporto elevato di liquidi
  • Riposo a letto
  • Espettorare il muco (non inibire lo stimolo di tossire)
  • Curare uno stile di vita sano
    • Alimentazione equilibrata e ricca di vitamine
    • Attività fisica e riposo sufficiente
    • Evitare i seguenti fattori: carenza di sonno, stress, abuso di alcol, nicotina
  • Rimedi casalinghi
    • Abbassano la febbre: impacco ai polpacci (ad es. con acqua e aceto), compresse fredde da applicare sulla zona inguinale
    • Contro la tosse e il raffreddore: vapore alla camomilla e vapore acqueo
    • Infiammazioni della gola: soluzioni per gargarismi (ad es. estratto di olio di camomilla)
  • Non occorre assumere farmaci antivirali in forma preventiva (nessuna efficacia)
  • Assicurarsi un’elevata umidità dell’aria (ad es. arieggiare bene e regolarmente per 5-10 minuti)
  • Proteggersi nel caso si accudisca un malato di influenza (vedi sotto)
  • Vaccino influenzale:
    • Ogni anno in autunno
    • Si raccomanda: alle persone con un rischio elevato di sviluppare delle complicazioni; alle persone di contatto in ambito professionale o privato
    • Informazioni ulteriori: www.vaccinarsicontrolinfluenza.ch/it/

Misure igieniche

  • Igiene delle mani
    • Lavarsi regolarmente le mani con acqua e sapone
    • Lavarsi le mani dopo avere tossito o starnutito (proteggere gli altri)
    • In assenza di sapone: spalmarsi del gel disinfettante
  • Tossire o starnutire:
    • Nel fazzoletto di carta, da gettare via subito dopo l’uso
    • Nella piega del gomito, in assenza di un fazzoletto
  • Contatti sociali durante le epidemie:
    • Se possibile evitare gli assembramenti
    • Limitare i contatti sociali al minimo
    • Tenere la distanza di sicurezza dall’interlocutore (almeno un metro)
    • Evitare di stringersi la mano, baciarsi per il saluto e abbracciarsi
    • Nel caso di sintomi rimanere a casa
  • Mascherine facciali: proteggono in parte da un’infezione per inalazione di goccioline disperse nell'aria

Quando andare dal medico?

  • Febbre oltre i 40 gradi che persiste per più di 24 ore
  • Affanno o dolori respiratori
  • Espettorato con pus
  • Otite media e sinusite
  • Offuscamento della mente e rigidità della nuca
  • Sintomi influenzali nel caso di:
    • Patologie croniche pregresse, in particolare polmonari e cardiovascolari
    • Persone anziane o persone immunodepresse

Ulteriori informazioni

Ufficio federale della sanità pubblica (UFSP)
www.bag.admin.ch/bag/it

www.vaccinarsicontrolinfluenza.ch

Sinonimi

Influenza, influenza endemica

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