Méningite et encéphalite

Une infection des méninges par des bactéries ou des virus peut entraîner une méningite.

Résumé

Une infection des méninges par des bactéries ou des virus peut entraîner une méningite. Les principaux symptômes sont de forts maux de tête, de la fièvre et une raideur de la nuque. Une méningite est généralement traitée avec des antibiotiques ou des médicaments antiviraux. Certains vaccins peuvent avoir un effet préventif (vaccin contre l’encéphalite à tiques).

Symptômes

Principaux symptômes

  • Maux de tête soudains et intenses
  • Fièvre (souvent accompagnée de frissons)
  • Raideur de la nuque (il est impossible de pencher la tête vers l’avant car les méninges enflammées seraient étirées et douloureuses)
  • Nausées, vertiges et vomissements
  • Sensibilité à la lumière et au bruit
  • Vision double, troubles auditifs
  • Des troubles de l’état de conscience, des crises ou des paralysies indiquent des complications.
  • En cas d’évolution grave, on constate sur la peau la présence de nombreuses petites taches violacées (des pétéchies, qui apparaissent à la suite d’une hémorragie des petits vaisseaux).

Une méningite causée par des bactéries débute souvent de façon soudaine et s’accompagne d’une montée rapide de la fièvre. Une maladie due à des virus est souvent moins grave.

Complications possibles

Causes et traitement

Cause

Bactéries: transmission par gouttelettes (éternuements et toux)

  • Méningocoques
  • Pneumocoques
  • Haemophilus influenza de type B
  • Streptocoques

Des virus, et plus rarement des champignons ou des parasites, peuvent être d’autres déclencheurs.

Suivi au cabinet médical / à l’hôpital

Examens possibles
  • Ponction lombaire et analyse du liquide céphalorachidien (recherche de bactéries et de signes inflammatoires)
  • Analyse du sang (recherche de bactéries)
  • Scanner (CT)
  • IRM (imagerie par résonance magnétique)
Traitements possibles
  • Antibiotiques (en cas de bactéries)
  • Médicaments antiviraux

Que puis-je faire moi-même?

Prévention

Il existe des vaccins préventifs contre certains agents pathogènes de la méningite:

  • Méningocoques (recommandé pour les personnes ayant une déficience immunitaire)
  • Haemophilus influenza de type B (recommandé par le Plan de vaccination suisse)
  • Pneumocoques (recommandé pour les personnes âgées ou ayant une déficience immunitaire)
  • Grippe
  • MEVE (méningo-encéphalite verno-estivale ou encéphalite à tiques)

Quand consulter un médecin?

Si les troubles suivants apparaissent simultanément:

  • Maux de tête soudains et intenses
  • Fièvre
  • Raideur de la nuque (impossible de pencher la tête vers l’avant)

Plus d'infos

Office fédéral de la santé publique
www.bag.admin.ch

Synonymes

Méningite et encéphalite, Encéphalite, Méningite, vaccin contre l’encéphalite à tiques, encéphalite, MEVE, grippe, antibiotiques, abcès, septicémie, épilepsie

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