Maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est la forme de démence la plus fréquente et apparaît en règle générale à partir de 65 ans.

Résumé

La maladie d’Alzheimer est la forme de démence la plus fréquente et apparaît en règle générale à partir de 65 ans. Elle provoque une lente destruction des cellules du cerveau et une diminution progressive des capacités mentales. A mesure de l’évolution de la maladie, la personne oublie jusqu’aux activités les plus simples de la vie quotidienne, ce qui la rend totalement dépendante des autres. A titre préventif, il est recommandé de mener une vie active et de stimuler sans cesse ses facultés intellectuelles (apprentissage tout au long de la vie).

Symptômes

  • Symptômes cognitifs
    • Oublis de plus en plus fréquents (altération de la mémoire à court terme, puis à long terme)
    • Difficultés à trouver les mots et à formuler des phrases
    • Perte de compétences dans les domaines de la lecture, de l’écriture et du calcul
    • Perte de mémoire (noms, personnes, événements)
    • Perte de l’orientation spatiotemporelle
  • Troubles de la personnalité
  • Troubles moteur
    • Hyperactivité (agitation, agressivité)
    • Mobilité réduite (mouvements lents, non coordonnés, difficulté à saisir des objets)
  • Symptômes concomitants

Causes et traitement

Causes

Suivi au cabinet médical / à l’hôpital

Examens possibles
  • Examen physique et psychiatrique
  • Tests d’évaluation des capacités mentales (capacité de mémorisation, concentration)
  • Tests d’aptitude à réaliser les tâches quotidiennes
  • Scanner (CT) ou IRM (imagerie par résonance magnétique)
  • Le cas échéant, examen du liquide céphalo-rachidien (ponction de liquide)
Traitements possibles
  • Entraînement cérébral
  • Mobiliser les ressources physiques (encourager l’activité physique, en groupe sportif)
  • Médicaments (pour ralentir l’évolution, atténuer les symptômes)
  • Permettre une alimentation équilibrée
  • Mesures organisationnelles
    • Information sur l’évolution de la maladie (patients / proches)
    • Déterminer clairement le niveau de dépendance (services d’aide et de soins à domicile, soins fournis par les proches, établissements médico-sociaux)
    • Consultation des services sociaux (soutien social et financier)
    • Encourager l’autonomie (p. ex. programme quotidien pour toutes les activités de la journée)
    • Intégration sociale (activités en groupe)

Que puis-je faire moi-même?

  • Agir sur les facteurs de risque, le cas échéant
  • Mener une vie active et bien remplie
    • Mobilité
    • Entretenir des contacts sociaux
  • Mettre en place un réseau de soutien
  • Devise: apprendre tout au long de la vie – apprendre même à un âge avancé (entraînement cérébral, s’efforcer de «rester dans la course»)
    • Casser la routine
    • Chercher en permanence de nouvelles sources de stimulation
  • Veiller à avoir une alimentation équilibrée

Quand consulter un médecin?

  • De manière générale, en cas de soupçon (de la personne elle-même ou de ses proches)
    • Augmentation des difficultés de concentration
    • En cas de recours à un nombre d’aide-mémoire anormalement élevé (post-it, mémos, notifications dans un calendrier)
    • Rendez-vous régulièrement oubliés ou négligés
    • Egarement / perte d’objets, recherche de lunettes, de clés, etc. fréquents
    • Difficultés à trouver ses mots
    • Difficultés à reconnaître immédiatement des personnes connues
    • Problèmes d’orientation
    • Sautes d’humeur
    • Comportement agressif (sur le plan physique / verbal)
    • Rythme diurne / nocturne perturbé
    • Diminution des soins corporels et de l’hygiène
    • Perte de poids ou prise de poids anormale

Plus d'infos

Alzheimer Suisse
www.alzheimer-schweiz.ch/fr/

Alzheimerpunktch
www.alzheimer.ch

Synonymes

maladie d’Alzheimer, Alzheimer, démence d’Alzheimer

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