Cancer, tumeur maligne

Le terme générique «cancer» désigne diverses proliférations tumorales malignes qui peuvent détruire des tissus fonctionnels sains.

Résumé

Le terme générique «cancer» désigne diverses proliférations tumorales malignes qui peuvent détruire des tissus fonctionnels sains. Malheureusement, si elle n’est pas traitée, la maladie a souvent une issue fatale. Plus une tumeur est décelée et prise en charge rapidement, meilleures sont les chances de guérison. Les symptômes varient fortement en fonction des organes touchés.

Ce chapitre n’en donne qu’un aperçu. Pour des informations plus précises, veuillez consulter l’article correspondant au type de cancer concerné.

Symptômes

Causes et traitement

Causes

  • Dégénérescence cellulaire:
    • Dégradation / modification du patrimoine génétique (ADN)
    • Normalement, le corps élimine les cellules nocives. Si ce n’est pas le cas:
    • Le défaut est transmis, les cellules se multiplient sans entrave.
  • Facteurs génétiques: apparition fréquente de cancers dans certaines familles
  • Hormones: les hormones sexuelles stimulent la croissance des tumeurs malignes des seins, des ovaires ou de la prostate
  • Certains virus oncogènes (p. ex. HPV, EBV, CMV, hépatite B)
  • Rayons ultraviolets, lumière du soleil
  • Rayonnements radioactifs
  • Inflammations chroniques et irritations (consommation excessive d’alcool ou de tabac)
  • Produits chimiques néfastes (p. ex. solvants organiques, goudron, métaux lourds, amiante)
Type de cellule
  • Carcinome: ce type de tumeur apparaît dans les cellules épithéliales.
  • Sarcome: cette tumeur prend son origine dans le tissu conjonctif ou dans les tissus spécifiques des organes internes.
    • Exemples: ostéosarcome (tumeur des os), liposarcome (tissus adipeux)

Suivi au cabinet médical / à l’hôpital

Examens possibles
  • Analyse de sang
  • Imagerie médicale:
    • Radiographie
    • Echographie
    • Scanner (CT)
    • Imagerie par résonance magnétique (IRM)
  • Visualisation des organes internes:
    • Examen visuel direct de la zone où se trouve le problème
    • Prélèvement d’échantillons de tissu (analyse pathologique)
Traitements possibles
  • Objectifs:
    • Approche curative: l’objectif consiste à guérir la maladie.
    • Approche palliative: l’objectif consiste à atténuer les douleurs, améliorer la qualité de vie et le pronostic.
  • Méthodes:
    • Intervention chirurgicale
    • Rayons (radiothérapie)
    • Chimiothérapie
    • Hormonothérapie ou immunothérapie

Que puis-je faire moi-même?

  • Arrêter de fumer
  • Se protéger contre le soleil
  • Prendre conscience des signaux (d’alerte) envoyés par le corps
  • Pratiquer régulièrement des auto-examens (notamment peau, seins et testicules)
  • Signaler au médecin les facteurs de risque personnels:
    • Apparition fréquente de certaines tumeurs dans la famille
    • Tabagisme, alcoolisme chronique
    • Exposition professionnelle (produits chimiques, rayonnements, amiante)

Quand consulter un médecin?

  • Perte de poids inexpliquée
  • Longue période de fièvre inexpliquée
  • Sueurs nocturnes (pyjama entièrement mouillé par la transpiration)
  • Toux avec expectoration de sang
  • Présence de sang dans les selles ou dans l’urine
  • Nodules ou durcissements palpables
  • Une détection précoce améliore les chances de guérison:
    • En cas de doute, ne pas hésiter / tarder à consulter un médecin
    • Examens gynécologiques préventifs réguliers
    • Examen de la prostate à partir de 50 ans (45 ans en cas de risque accru)

Plus d'infos

Ligue suisse contre le cancer
www.liguecancer.ch 

Info-Entraide Suisse
www.selbsthilfeschweiz.ch

Synonymes

cancer, tumeur maligne, carcinome, sarcome

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