Cancro, tumore maligno

L’espressione «cancro» è un termine generico per indicare numerose neoplasie maligne in grado di ledere un tessuto funzionale sano.

Sommario

L’espressione «cancro» è un termine generico per indicare numerose neoplasie maligne in grado di ledere un tessuto funzionale sano. Senza alcun trattamento la malattia ha purtroppo un decorso mortale. Tanto prima si scopre e si cura un tumore, tanto più alte sono le possibilità di guarigione. La sintomatologia varia molto a seconda del sistema organico colpito.

Il presente capitolo intende fornire una panoramica. Per informazioni più dettagliate si prega di consultare le voci relative ai diversi tipi di cancro.

Sintomi

Cause e trattamento

Cause

  • Degenerazione cellulare
    • Danneggiamento/alterazione del patrimonio genetico (DNA)
    • Di regola, il corpo è in grado di espellere le cellule nocive, se così non fosse:
    • Il difetto viene trasmesso, la cellula prolifera liberamente
  • Fattori genetici: casi di cancro diffusi in famiglia
  • Ormoni: gli ormoni sessuali stimolano la crescita di tumori maligni nel seno, nelle ovaie o nella prostata
  • Determinati cosiddetti virus oncogeni (ad es. HPV, EBV, CMV, epatite B)
  • Esposizione ai raggi UV, luce solare
  • Radioattività
  • Infiammazioni croniche e irritazioni (ad es. dovute a sigarette o a eccessivo consumo di alcol)
  • Sostanze chimiche nocive (ad es. solubili organici, catrame, metalli pesanti, amianto)
Tipo di cellula

Procedura ulteriore nello studio medico / in ospedale

Possibili controlli
  • Analisi del sangue
  • Diagnostica per immagini:
    • Raggi X
    • Ecografia
    • TC (tomografia computerizzata)
    • RMT (risonanza magnetica tomografica)
  • Ecografia degli organi interni
    • Osservazione diretta della zona problematica
    • Esame istologico (analisi patologica)
Possibili terapie
  • Obiettivo:
    • Trattamento curativo: l’obiettivo è la guarigione della malattia
    • Trattamento palliativo: l’obiettivo è l’alleviamento del disturbo, il miglioramento della qualità di vita e della prognosi
  • Metodi:
    • Intervento chirurgico
    • Radioterapia
    • Chemioterapia
    • Terapia ormonale o immunoterapia

Cosa posso fare da solo?

  • Smettere di fumare
  • Proteggersi dal sole
  • Sviluppare una consapevolezza volta a riconoscere i segnali di allarme fisici
  • Regolare autoesame (ad es. pelle, seno, testicoli)
  • Informare il medico sui personali fattori di rischio
    • Casi diffusi di determinate forme di cancro tra i parenti consanguinei
    • Fumo, abuso cronico di alcol
    • Esposizione professionale (prodotti chimici, radiazioni, amianto)

Quando andare dal medico?

  • Perdita di peso senza motivo apparente
  • Febbre inspiegabile per un tempo prolungato
  • Sudorazioni notturne (pigiama tutto bagnato dal sudore)
  • Tosse con sangue (emottisi)
  • Sangue nelle feci o nelle urine
  • Nodulo palpabile o ispessimento
  • La diagnosi precoce della malattia aumenta le possibilità di guarigione
    • Nel caso di sospetto non rimandare o rimuovere il necessario consulto medico
    • Regolare visita ginecologica di prevenzione
    • Controllo della prostata a partire dai 50 anni, nel caso di maggiore rischio già a partire dai 45 anni

Ulteriori informazioni

Lega contro il cancro
www.legacancro.ch 

Autoaiuto Svizzera
www.selbsthilfeschweiz.ch

Sinonimi

Cancro, tumore maligno, carcinoma, sarcoma, malignoma

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